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17 novembre 2018, 14 h 38 min
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Tag Archives: Michel Geoffray

Le tunnel de Drom

   La configuration du sous-sol de la vallée de Drom est particulière : il est constitué d’un réseau karstique, avec de l’eau, plus ou moins stagnante ou en circulation, et un fond imperméable. (rappelons l’éthymologie de DROM : les eaux stagnantes). De ce fait, en fonction des épisodes pluvieux, de leur importance tant en volume qu’en durée, l’histoire de la vallée n’est qu’une succession d’inondations et de sécheresses : "Trop d'eau ou pas assez", écrivait en 1808 le Préfet Bossi.

  Promenons-nous un instant dans les archives

    En 581 : « Les Gaules furent ravagées par les eaux et, d’un bout à l’autre de la vallée de Drom, ne se présentait qu’un grand lac »

   En 1697, « les eaux ont été si grandes que, de mémoire d’homme, on n’en avait jamais vu en si grande quantité, ni si hautes ; l’inondation a duré du 20 juin à la St Christophe » (soit le 25 juillet).

    En 1718 : sécheresse, ainsi qu’en 1719, du 10 mai au 15 novembre.

   En 1790, dans le registre du conseil de la commune : « La cause principale de la mendicité dans notre commune vient de ce que les eaux nous inondent presque tous les ans » (il est constaté que, sur 450 habitants, 10 personnes « vont mendier leur pain tous les jours ».

Les inondations de 1840 (dessin Hector Caillat)

   En 1840 : les 30 octobre et 1er novembre, des pluies torrentielles s’abattent sur la vallée, qui devient un lac où l’on circule en bateau (quatre « ports » sont aménagés : vous pourrez retrouver la trace de deux d’entre eux dans les noms des rues du village) ; à partir du 15 décembre, l’eau « disparait » sous une couche de glace de 15 à 20 centimètres d’épaisseur. Il faut attendre les premiers jours de février 1841 pour revoir la terre. Quelques maisons se sont écroulées, on déplore une personne noyée et d’énormes pertes matérielles. Un élan de solidarité locale et nationale permet aux habitants (et à d’autres sinistrés, particulièrement en Val de Saône) de recevoir des fonds et des marchandises (linge, bois, farine …).

   Le niveau d’eau est visible entre les fenêtres de la salle polyvalente (notons aussi que c’est cette même année que ce bâtiment a été mis en service ! )

   On peut encore citer 1852 (août et septembre), 1856 (du 10 mai au 10 juillet), 1868, 1896, 1935 ,1983 et 1993, 2002. On estime à plus de 150 hectares les surfaces inondées (soit un cinquième de la surface communale).

   Par contre, en 1870, c’est une sécheresse qui frappe la commune de mai à juillet : il faut aller jusqu’à Meillonnas pour chercher de l’eau.

De l’idée aux démarches

    En août 1852, pendant les inondations, le Maire de Drom sollicite le Préfet pour « faire nommer une commission chargée d’examiner s’il serait possible de faire écouler les eaux de la vallée si souvent inondée ». En effet, il a, depuis longtemps, imaginé que la solution consisterait à réaliser un canal dans la vallée, puis un tunnel sous la montagne de Javernaz en direction de la  « source intermittente de Rochefort », dans la vallée voisine du Suran.

   Le premier rapport de l’ingénieur du service hydraulique, en date du 30 octobre 1852, présente les phénomènes de la vallée de Drom où des résurgences peuvent créer « des colonnes d’eau de 5 à 6 pieds de hauteur (1,50m. à 1,80 m.) et constate que la source intermittente de Rochefort « présente absolument les mêmes phénomènes que ceux observés dans la vallée de Drom : l’eau y jaillit également par gerbes de 1 à 2m. de hauteur, et l’écoulement cesse avec (la fin de) l’inondation de Drom ». Repérant les points les plus bas de la vallée, il préconise alors d’y faire converger les eaux par une tranchée de 900 mètres (d’une section carrée de 2 m. sur 2), puis de les faire évacuer vers Rochefort, 15 m. plus bas, par un tunnel de 1350 ou 980 mètres (suivant le point de départ choisi).

   Un rapport « favorable » est adressé par le Préfet au Ministre des Travaux Publics, qui répond le 05 janvier 1853 que « les travaux d’assainissement consisteraient dans le percement d’un tunnel qui coûterait environ 50 000 francs à l’Etat et autant à la commune de Drom ». Pour avoir un ordre d’idée, le budget de la commune est alors d’environ 3 000 Francs . . .

   On entre alors dans la phase classique (déjà ! ) des échanges administratifs, études, comparatifs . . .

   Les services de l’Etat retiennent le tracé de 980 m., moins coûteux, mais qui nécessite la réalisation d’un canal, en amont, et ce malgré l’insistance du maire qui essaye par tous les moyens de convaincre que le tracé de 1 380 m. serait le plus efficace. Ce dernier obtient toutefois l’assurance que « une fois le tunnel percé, les tranchées ne resteraient pas à faire » . . .

Des essais infructueux . . .

   Mais, sachant l’impossibilité pour la commune de subvenir à sa part de la dépense, il était décidé de tenter une autre solution. Ainsi, partant du principe qu’il y avait une communication souterraine entre les deux vallées, il est alors imaginé de plutôt creuser un puit de chaque côté de la montagne pour créer un effet de siphon. Des travaux débutent ainsi en avril 1855 du côté du Suran : le puits semble avoir des effets bénéfiques en février 1856. Entre juin 1856 et octobre 1857, on entreprend alors le creusement d’un autre puits côté Drom, et l’on tombe sur une nappe d’eau : on a trouvé le légendaire « lac sous Drom » ! (en réalité, une vaste poche d'eau).

   Mais les résultats ne sont finalement pas si concluants.

Enfin, la percée !

   Il faut alors l’intervention du député (le Comte Le Hon), en janvier 1858, pour débloquer des premiers fonds : 6 000 Francs (l’ancêtre de la réserve parlementaire ? ) : les travaux de percement du tunnel débutent par l’aval en 1859 !

   En 1862, le tunnel traverse une faille. Pendant une période d’inondation, les ouvriers entendent un grondement : ils ont le temps de s’enfuir avant que les eaux souterraines n’envahissent la galerie !

   En octobre 1868, le tunnel atteint bientôt 600 mètres . . . et l’on pense qu’il faut acquérir le terrain où il débouchera en amont, sur la commune de Ramasse !. Ce qui est fait en novembre 1868 par l’Etat (il était temps : le tunnel est terminé en 1869 ! ).

   Le tunnel a alors coûté 106 584,84 F. ; l’Etat a finalement participé à hauteur de 93 200 F., la Préfecture pour 4 000 F.  . . . et la commune pour tout le reste, « tant par impositions extraordinaires, que par souscriptions, journées volontaires, prestations, etc. ».

Reste le canal !

   Alors, dès janvier 1869, M. le Maire de Drom sollicite M. le Préfet pour la deuxième tranche de travaux : les tranchées pour faire converger les eaux vers l’entrée du tunnel !

   Bien ficelé, le projet est soumis à « l’administration supérieure » en juin 1870. Mais, en juillet, la guerre vient annuler tous les espoirs !

   Si le tunnel est déjà partiellement efficace grâce à la faille, les inondations sont toujours présentes dans la vallée. Mais la décision ministérielle du 20 mars 1872 précise que l’Etat ayant déjà largement contribué à la réalisation du tunnel, le projet de canal, bien qu’approuvé, devrait être financé par les propriétaires concernés avec l’aide, désormais, du Département. Le 23 août 1873, le Préfet décide qu’« il y a lieu d’ajourner à une époque plus favorable la suite à donner au projet de canal d’assainissement de la vallée de Drom ».

   En 1877, puis encore en 1901, des plaintes sont enregistrées de la part de propriétaires de terrains en aval du tunnel : il est admis qu’un canal serait nécessaire jusqu’au Suran. De plus, des réparations sont nécessaires à l’embouchure du tunnel.

Propositions de l'Etat - 19 mars 1902

   Un courrier de l’Etat, en date du 19 mars 1902, propos des financements en contrepartie de l’engagement de la commune de Drom d’acquérir les terrains concernés et de prendre l’entretien de l’ensemble des ouvrages, ce que la situation financière de la commune ne lui permettait pas. La question de la responsabilité n’était donc pas résolue : le tunnel de Drom démarrait à Ramasse sur un terrain de l’Etat, pour sortir à Villereversure dans une parcelle communale, les eaux s’écoulant ensuite sur des parcelles privées. Ce dernier courrier est à l’origine d’une croyance locale tenace (encore de nos jours) à Villereversure, sur la charge des « eaux de Drom » à Villereversure . . . (mais rien sur les "eaux de Simandre ? )

(Délibération du conseil municipal de Drom qui ne peut s'engager dans de telles dépenses - 12 juillet 1902)

   *     *     *

   En 1963, la commune adhère au tout jeune Syndicat du Suran : elle n’est pas dans la vallée du Suran, mais dans son bassin versant, concernée par sa rivière intermittente, affluent du Suran par l’intermédiaire du tunnel. Ce même syndicat permettra de réaliser plusieurs fois divers travaux d’entretien du tunnel ; surtout sur son embouchure.

   En 1994, la commune de Drom restaure l’entrée du tunnel, dégage l’escalier d’accès, installe un garde-fou désobstrue l’entrée, reconstitue les murs de soutènement, dans le cadre des projets de la charte d’écologie rurale du Revermont.

   Suite aux inondations de 1993, et ayant un projet de réaliser un système d’assainissement collectif des eaux usées, la commune de Drom réouvre le dossier du canal !

   Présenté en décembre 1994, le projet présente le même tracé que celui de 1852, mais uniquement dans la partie aval du village. Il consiste, en réalité, à écrêter des seuils pour créer une ligne continue de fil d’eau entre le village et l’entrée du tunnel ; les travaux ne concernant ainsi que 130 mètres linéaires en plusieurs portions (de 20 cm à 4,70 m de profondeur). Par contre, de son point de départ (sous la rue du Canal ! ) à la première marche du tunnel, l’eau parcourt 2 900 mètres avec un dénivelé de 6,40 mètres. La commune de Drom se rend alors acquéreur de tout le tènement foncier autour du départ du tunnel.

   Réalisé par le Syndicat du Suran, le canal de Drom a été inauguré le 10 novembre 1997, soit 145 ans (et trois guerres) après le projet initial ! S’il peut toujours y avoir des inondations dans la vallée de Drom, leur niveau est désormais limité et maîtrisé.

Vue depuis la vallée du Suran : Drom est en haut à droite, Rochefort au milieu , les eaux provenant du tunnel à droite et le Suran en bas

A la sortie du tunnel (à gauche) vers le Suran (en haut, de gauche à droite)

    Sujet à critiques et controverses avant sa réalisation, il a toutefois déjà prouvé son utilité le 25 novembre 2002 : plus de 140 000 m3 d’eau l’ont ainsi emprunté lors d’une inondation où, désormais, plus aucun bâtiment n’est menacé.

 

Et les « abords » ?

 Le canal aval, qui existait probablement avant le tunnel, pour l’évacuation des eaux des « Sources intermittentes de Rochefort » !

    Quant à l’aménagement de la partie aval, de l’embouchure au Suran, un projet précis a aussi été étudié en février 1997, portant sur la réfection d’une petite portion de canal existant et solutionnant  les questions foncières et d’entretien . . . mais il a été rayé de l’ordre du jour de la réunion du Syndicat du Suran par M. le Maire de Villereversure lui-même ! Comme en 1874 pour le projet de canal en amont du tunnel, il semble tombé dans les oubliettes . . .

 

   En 2001, le sentier d’interprétation karstique « Les Chemins de l’Eau » est réalisé par l’ATR, Association Touristique du Revermont, avec plusieurs partenaires (dont le Club Spéléo de l’Ain), qui se termine au tunnel.

 

   Revenons en arrière avec le rapport de 1871 : on y trouve une démonstration hautement mathématique prouvant que l’on peut améliorer l’efficacité du tunnel . . . . en élargissant la faille !

   Sans savoir cela, mais parce qu’ils mourraient d’envie d’aller voir plus bas, les spéléos ont secrètement procédé à cet élargissement, en 2012 !

 . . . ils en ont effectivement rapporté d’intéressantes observations.

   Même si la convergence de plusieurs causes est à mettre au crédit de cette évolution, force est quand même de constater que les résurgences et les montées des eaux dans les dolines de Drom sont moins fréquentes et d’ampleur et de durées désormais moindres !

  *   *   *

   De nos jours, le canal amont est entretenu par la commune avec la collaboration du syndicat de rivière, et les questions de visite et de responsabilité du tunnel, devenu lieu de visite, de promenade, d’éducation à l’environnement, sont régies par une convention entre la commune de Drom, maître de l’ouvrage, celle de Ramasse, ou se situe l’entrée, celle de Villereversure, où se situe la sortie, et l’AGEK, Association de Gestion des Espaces Karstiques. Pour faciliter l'accès au tunnel dans des meilleures conditions de sécurité, un escalier a été installé en 2016, et inauguré en 2017.

(Merci à Michel GEOFFRAY (AGEK) pour les relevés topographiques souterrains)

 

 

  

Fête de la science : Drom, capitale du karst

Combinant les "Rencontres d'octobre" et la fête de la science, la vallée de Montmerle Drom Ramasse a rassemblé spéléologues, scientifiques et grand public sur le thème des poljés*.

   Jacques Choppy (1926-2004) était un éminent spéléologue et karstologue, reconnu comme un des plus grands experts du monde souterrain. A son initiative, depuis 1980, le Spéléo-club de Paris organise une rencontre annuelle consacrée à l’actualité relative à l’exploration et à la recherche en spéléologie physique et karstologie. La vallée de Drom a été choisie pour l’édition 2018 où une cinquantaine de spéléologues et de scientifiques de toute la France et même de Suisse, se sont rassemblés pour travailler sur ce thème, échanger leurs expériences, leurs travaux et rendre compte de leurs explorations.

   Sur place, la logistique de ce congrès a été organisée par l’AGEK (Association de Gestion des Espaces Karstiques), en collaboration avec les communes de Drom et Ramasse, mais aussi de Corveissiat, du Département, de la CA3B (Communauté d’agglomération) et de ALTEC, le « CCSTI » de l’Ain (Centre de Culture Scientifique, Technique et Industrielle).

Des animations grand public

   En effet, en parallèle de ces rencontres, le grand public était invité à des animations à son intention. Le jeudi, à Corveissiat, plus de 120 spectateurs se sont régalé des images de Daniel Chailloux avec un diaporama en 3D, sur les plus belles grottes du monde. Deux dimanches consécutifs, c’est lors de randonnées accompagnées que les visiteurs ont pu découvrir la grotte de Corveissiat ou le tunnel de Drom. Le vendredi soir, quelques Revermontois se sont joint aux congressistes pour une conférence sur la vallée sèche de Drom Ramasse et ses particularités hydrogéologiques : « Le détestable inconvénient d’autrefois est devenu une curiosité attrayante », remarquait le maire en introduction. 

    Une première partie était alors consacrée à la géologie de la vallée par Philippe Vermeil (président de l’AGEK), qui s’aidait d’une présentation de Patrice Landry (découvreur des traces de dinosaures de Plagne). Michel Geoffray (AGEK) enchainait avec l’hydrogéologie et les phénomènes karstiques de la vallée, détaillant aussi bien les plans réalisés lors des explorations des cavités de la vallée, que les relations constatées entre les épisodes pluvieux et le niveau des eaux souterraines (et des résurgences) mesurés à l’aide de capteurs répartis dans le sous-sol.

Histoire et préhistoire

   Local de l’étape, Daniel Brochier racontait ensuite la genèse et les péripéties du tunnel de Drom, depuis l’idée émise en 1852 pour évacuer plus rapidement les eaux d’inondations de la vallée vers leur exutoire naturel des « sources intermittentes de Rochefort », dans la vallée voisine du Suran, jusqu’à la réalisation d’un canal en amont, annulé par la guerre de 1870 et finalisé en 1997, alors que le prolongement du canal aval (antérieur au tunnel) n’avait pu être accompli en 1902, puis avait été abandonné en 1997.

   Enfin, Marc Cartonnet, de l’association « Archélogie préhistorique entre Saône et Rhône », s’attachait à détailler les découvertes faites à la grotte de la Tessonière, à Ramasse. Précurseur de la préhistoire de l’Ain, l’abbé Tournier avait effectué, là, des premières fouilles en 1902, reprises à partir de 1978 par René Desbrosse. Une première série d’éléments (silex) atteste d’abord une occupation par l’homme de Néanderthal, il y a 100 000 à 300 000 ans (les premiers silex « moustériens » découverts dans une grotte), puis d’une autre occupation vieille de 10 000 à 35 000 ans. Puis une autre se rapporte à la fin de l’âge du bronze (céramique de 800 ans avant notre ère), et à l’âge du fer (jattes entre 700 et 750 ans avant Jésus Christ). Enfin, quelques restes osseux humains n’ont pu être datés, alors que des restes animaux rappellent la présence de bisons, mammouths, hyènes, rhinocéros et ours.

Le Revermont 2018 : un bon cru !

   Du côté des congressistes, Jacques Chabert, responsable de ces rencontres pour le spéléo-club de Paris, nous confie que cette 28ème édition est « un des meilleurs crus, avec un accueil super sympa, une organisation remarquable, et une considération par les élus »Un clin d'oeil à Christophe Lagarde, maître d'œuvre de cette réussite  

 * Définition

   Un « poljé » est une dépression fermée d'origine karstique, de grandes dimensions, à fond plat et à bordures escarpées, tel le val de Montmerle Drom Ramasse.

 

Dès le jeudi soir, à Corveissiat, plus de 120 personnes ont pu faire un tour du monde des grottes et des cristaux avec les vues en trois dimensions de Daniel Chailloux

Un écran spécial et deux projecteurs avec des filtres sont nécessaires

Le vendredi soir, à Drom, était consacré au poljé de Montmerle Drom Ramasse

Géologie et phénomènes karstiques de la vallée ont été expliqués en détail . . .

. . . très en détail !

Des tests par coloration et des et mesures précises permettent de mieux connaître le sous sol

 

(le résumé de l'historique du tunnel fait l'objet d'un article séparé : voir ici )

 

   Pour l'occasion, Philippe Vermeil, président de l'AGEK, s'est vu offrir un tronçon de rail ayant servi aux travaux du tunnel !

   En effet, après ce chantier, les rails et le wagonnet ont été vendus aux enchères publiques le 10 août 1869, à Rochefort. Hippolyte Gouilloux, le maire, en a donc récupéré un morceau ! La maison de son petit fils a, bien plus tard, été rachetée par le grand-père du maire actuel, qui s'est retrouvé en possession de cet intéressant vestige.

Séquence émotion pour Philippe !

Les représentants des structures partenaires de ces animations

Une visite a aussi été organisée le dimanche pour le grand public : d'abord des explications sur les particularités karstiques de la vallée et ses phénomènes hydrogéologiques . . .

. . . puis la visite du tunnel de Drom !

Jacques Chabert se dit ravi de ces 28èmes rencontres : "Un cru exceptionnel ! "

Christophe Lafarge, le chef d'orchestre de ces journées

. . . démonstration, s'il en était besoin, de la pertinence et de la légitimité du choix de Drom pour accueillir ces 28èmes rencontres d'octobre !

 

 

Un nouvel épisode pour le tunnel

Tunnel de DROM 03

Le ruban est coupé !

   Animation inhabituelle ce samedi au tunnel de Drom : quelques costumes, voire cravates et talons, côtoyaient les coutumières tenues décontractées, avec bottes et casques de spéléo. Il convenait, en effet, d’inaugurer un nouvel aménagement : un escalier permettant l’accès au tunnel en toute sécurité. Après la visite du tunnel par un tout petit groupe, un rappel historique était fait sur cette curiosité du XIXème siècle, creusée pour remédier aux catastrophiques inondations dans la vallée et devenue, en tout juste deux décennies, un lieu de randonnée aux vocations touristiques, ludiques et éducatives. Créée en 2001, l’AGEK (association de gestion des espaces karstiques) est devenue référente du milieu karstique en Revermont et Bugey ; elle organise, entre autres, des visites du tunnel, pour les scolaires, puis dans le cadre des animations estivales. Avec l’explosion du nombre de visites, tant individuelles qu’organisées (jusqu’à deux mille personnes estimées par an), l’association souhaitait formaliser un partenariat avec les communes concernées pour bien définir les modalités de gestion du site, de conditions d’accès et de responsabilités. Une convention était alors signée le 27 juin 2015 entre les communes de Drom (initiatrice de cet ouvrage), Ramasse (où se situe l’entrée) et Villereversure (pour la sortie). Philippe Vermeil, président, rappelait alors tout le confort déjà ressenti depuis l’installation de l’escalier en août 2016. En remerciant les trois maires, il saluait aussi chaleureusement son constructeur, Gilbert Amaro, par ailleurs ancien spéléo qui a consenti un prix défiant toute concurrence. Revenant à 5 000 €, ce nouvel équipement a reçu des aides financières du département et du SMISA (Syndicat Mixte Interdépartemental du Suran et de ses Affluents).

Un peu d’histoire

  De par sa configuration karstique, l’histoire de la vallée sèche de Drom n’est qu’une succession dramatique de sécheresses et d’inondations. En 1852, Hyppolite Gouilloux, maire de Drom, demandait aux services de l’Etat d’étudier le moyen de creuser un tunnel du point bas de la vallée en direction des « sources intermittentes de Rochefort » (à Villereversure, dans la vallée voisine du Suran) lesquelles ne coulaient que lorsque la vallée de Drom était inondée. Après bien des démarches, puis des essais insatisfaisants de puits, le creusement d’un tunnel était engagé en 1859, mais dans une version « courte » pour en diminuer les coûts ; version qui nécessitait d’autres travaux de surface en amont : l’aménagement d’un canal vers l’entrée du tunnel. Sur un coût total de 106 585 francs, l’Etat en finança 93 200 et la préfecture 4 000. Le reste fut pris en charge par la commune de Drom « tant par impositions extraordinaires, journées volontaires, prestations, etc. » (son budget annuel était alors d’environ 3 000 F.).

  Le tunnel terminé (en 1869), le maire entrepris de nouvelles démarches pour faire réaliser le canal amont. Mais la guerre de 1870 vient annuler ce dossier. Toutefois, grâce à une faille traversée dans sa percée, l’ouvrage remplit partiellement son office. En partie ébranlée, la sortie est réparée en 1901 et complétée par un tube métallique en 1963.

  En 1994, l’entrée du tunnel, passablement effondrée et presque bouchée, est restaurée par la commune de Drom. En 1996/1997, le canal est réalisé, sur le tracé imaginé en 1869 : le niveau des inondations est désormais maîtrisé.

Tunnel de DROM 01
Tunnel de DROM 02

Tunnel de DROM 04

(Après une inauguration, on partage le verre de l'amitié ! )

  L'escalier vient en complément des échelons scellés dans la paroi rocheuse :

Tunnel de DROM 05
Tunnel de DROM 06
Tunnel de DROM 07
Tunnel de DROM 08
Tunnel de DROM 10
Tunnel de DROM 11
Tunnel de DROM 09

   La chauve-souris veille sur l'entrée : "TUNNEL D'ASSAINISSEMENT DE LA VALLEE DE DROM. Commencé en 1855 - Terminé en 1869. Les travaux ont été exécutés par le service des Ponts et Chaussées aux frais de l'Etat et de la Commune de Drom qui, sous l'administration de M. Gouilloux Maire, a fait les plus grands sacrifices pour concourir à cette oeuvre d'utilité publique."

  Un petit tour à l'intérieur :

Tunnel de DROM 12

Tunnel de DROM 13

Un groupe très restreint pour le jour de l'inauguration !

Tunnel de DROM 14

Michel Geoffray, bénévole de l'AGEK, explique la géologie du secteur

Tunnel de DROM 15

Des concrétions dans les moindres recoins

Tunnel de DROM 16

Un habitant dérangé dans son sommeil . . .

Tunnel de DROM 17

. . . alors que son voisin dort ! Ces chiroptères sont des petits rhinolophes, seules chauves souris d'Europe (avec les grands rhinolophes) à se suspendre et s'envelopper dans leurs ailes.

Tunnel de DROM 18

La faille, agrandie (et explorée) en 2012

Tunnel de DROM 19

La partie maçonnée, de 1901

   Après une découverte au sommet (le site médiéval de Monchatel), Sébastien Calland, de l'Office de Tourisme Bresse Revermont, en fait une autre en sous-sol : une traverse qui supportait les rails des wagonnets pendant la construction (1859 - 1969) :

Tunnel de DROM 20

Une précision utile :

Tunnel de DROM 21.

Au fil des jours . . .